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Chagas, la enfermedad transmitida por insectos que afecta a Yucatán

Con el paso de los años, esta enfermedad puede causar muerte súbita por arritmias cardíacas o insuficiencia cardíaca progresiva.

YUCATÁN.- Un insecto llamado triatomino (vinchucas, chinches) puede transportar el Trypanosoma cruzi, el parásito causante de la enfermedad de Chagas. De este padecimiento, que puede causar alteraciones cardíacas, existen varios casos registrados en la Península de Yucatán. 

¿Qué es la enfermedad de Chagas?

La enfermedad de Chagas, también llamada tripanosomiasis americana, es una enfermedad potencialmente mortal causada por el parásito protozoo Trypanosoma cruzi (T. cruzi), de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS). Se calcula que en el mundo hay entre 6 y 7 millones de personas infectadas.

¿Cómo se transmite?

Se transmite principalmente por contacto con las heces o la orina infectadas de triatominos que se alimentan de sangre. Esos insectos albergan los parásitos y viven en las grietas de paredes, tejados de casas y estructuras como gallineros, corrales y almacenes.

Los insectos permanecen ocultos durante el día y entran en actividad por la noche para alimentarse de la sangre de mamíferos, entre ellos los humanos. Generalmente pican en zonas expuestas de la piel, como la cara, y defecan/orinan cerca de la picadura.

Los parásitos penetran en el organismo cuando la persona picada se frota instintivamente y empuja las heces o la orina hacia la picadura, los ojos, la boca o alguna lesión cutánea abierta.

Síntomas

La enfermedad de Chagas tiene dos fases.

Fase aguda

Dura unos dos meses después de contraerse la infección. Circulan por el torrente sanguíneo una gran cantidad de parásitos, pero en la mayoría de los casos no hay síntomas o estos son leves y no específicos.

En caso de que hayan signos, pueden ser los siguientes:

  • Lesión cutánea
  • Hinchazón amoratada de un párpado
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Agrandamiento de ganglios linfáticos
  • Palidez
  • Dolores musculares
  • Dificultad para respirar
  • Hinchazón
  • Dolor abdominal o torácico
Fase crónica

Los parásitos permanecen ocultos principalmente en el músculo cardíaco y digestivo. Causan:

  • Trastornos cardíacos (30 por ciento de los pacientes los sufren)
  • Alteraciones digestivas, típicamente, agrandamiento del esófago o del colon; neurológicas o mixtas (10 por ciento de los pacientes los sufren)
  • La infección puede causar muerte súbita por arritmias cardíacas o insuficiencia cardíaca progresiva como consecuencia de la destrucción del músculo cardíaco y sus inervaciones. Esto, con el paso de los años.

Casos en la Península de Yucatán

En los últimos años, se han registrado en la Península de Yucatán varios casos de personas infectadas por este parásito.

De acuerdo con Yucatán a la mano, el estado de Yucatán registró 34 casos en 2019 y 10 en 2020. Quintana Roo tuvo 23 casos en 2019 y 8 en 2020; mientras que en Campeche hubo 13 casos en 2019 y 2 en 2020.

A nivel nacional, en 2019 se registraron 754 casos y en 2020 al menos 227 personas se infectaron con este parásito.

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