DESDE LA YARDA CERO

Factor Vinatieri


Nadie puede cuestionar el talento dentro del terreno de juego y la gran capacidad como motivador y estratega que han desplegado en las últimas dos décadas dentro de la NFL la dupla de Tom Brady y Bill Belichick, quienes acumulan cinco memorables triunfos en el Súper Bowl fuera de los dos dolorosos descalabros frente a los New York Giants. Sin embargo la prensa especializada olvida darle el crédito histórico en las tres primeras victorias en Súper Domingo al veterano pateador Adam Vinatieri, quien marco la diferencia en las victorias frente a los Rams, las Phanters y ante las mismas Eagles hace trece años. Casi nadie lo menciona pero los tres primeros “Vince Lombardi” que lucen en las vitrinas de los Pats se lograron gracias a tres goles de campo de Vinatieri en la llamada hora cero de un atmosfera incomparable como lo es el Súper Bowl.

La primera vez que la disputa del trofeo llego hasta las instancias de febrero, el pateador nacido en Dakota del Sur quebró un empate a 17 puntos ante los Rams con un agónico gol de campo de 48 yardas en la edición XXXVI jugado en el Superdome en el 2002.

 

Se sobrepuso

Dos años después, el primero de febrero del 2004 en Houston, y ante las Caroline Panthers, Vinatieri se sobrepuso a un errático inicio, tras haber fallado dos intentos y logró conectar con escasos segundos en el reloj un gol de campo de 41 yardas para poner el juego en la congeladora 32-29 para que NE asegurara su segundo triunfo en la edición XXXVIII del SB.

Y aunque la tercera ocasión en que Vinatieri marco la diferencia en un triunfo de los Pats en el Súper Tazón no fue con la presión de casi el reloj en cero, el legendario número cuatro de New England logro un gol de campo de 22 yardas en el último periodo, dando una ventaja de 24-14 sobre las Aguilas, que finalmente se acercaron 24-21 con una anotación combinada de McNabb-Lewis de 30 yardas casi al final del partido.

 

Dupla exitosa

Así que cuando se hable de la grandeza de los tres primero logros en un Súper Bowl, gracias a la exitosa combinación de Brady-Belichick, se debe colar en la foto el talentoso Adam Vinatieri, además de otros destacados jugadores que no han recibido un merecido crédito. Veremos si hay la oportunidad de probar los nervios de Stephen Gostkowsky, el actual pateador de NE por si es requerido para definir el juego bajo presión.